今天,百度发布了其耗时7年研发的AI 芯片,L4量产无人车如期而至

互联网 3个月前 (07-03) 139 人围观 0

“开发者的成功,才是百度真正的成功”,百度前COO陆奇曾这样说过。当时,百度印证这句话的方式就是在2017年7月举办了首届开发者大会,也是从那时候起,百度计划今后每年定期举办AI开发者大会。

但今天召开的2018百度开发者大会已没有“前人”的身影,更要紧的是,对百度来说,现在也不是可以“乘凉”的时候:BAT 时代过渡到ATM 时代的征兆正愈发明显,国内国外的竞争对手环伺百度。因此,此次AI开发者大会注定要比上一届承担更多的使命。

而在今天举办的百度开发者大会上,百度发布了一系列面向开发者和生态合作伙伴的重要计划,其中最受关注的两件大事,无疑是其L4量产无人车,和一款耗时7年研发的AI 芯片。

阿波龙与Apollo

刚一上台,李彦宏首先谈起了百度无人车量产的进展,并卖关子称,百度曾多次表示2018年7月实现自动驾驶车量产,但“创新总是有很多风险,造车也和造ppt不一样,延迟交付是常事”。

“我们吹的牛,实现了”,李彦宏话音刚落,便展示了百度和金龙客车合作的全球首款L4级别自动驾驶巴士,并宣布其量产下线,即将发往北京、雄安、深圳、日本东京进行商业化运营,在东京,百度将与软银合作无人车于核电站运作事宜,或是我国自动驾驶电动车的首次“出海”。

据李彦宏介绍,阿波龙没有再去增加硬件的元器件,相反没有了方向盘和驾驶位,硬件元器件在减少,但是在软件层面,复杂度却在迅速地提升。而在阿波龙的背后,正是百度Apollo计划支撑。

自推出以来,百度的自动驾驶平台Apollo已经开放22W+行代码,Apollo托管在GitHub上的开放代码数量,也在一年之内就增长了6倍。目前,Apollo自动驾驶平台的合作伙伴包括北汽、一汽、戴姆勒、福特等100家企业,目前版本已具备开放视觉感知、实时相对地图、高速规划与控制三大能力。

当天,百度还宣布英特尔与百度在自动驾驶和人工智能等领域的合作成果。百度将在其开源的自动驾驶平台Apollo整合并商用部署英特尔与Mobileye开发的责任敏感安全(RSS)模型。同时,百度还和英特尔AI业务部协作,在“阿波龙”、智能AI芯片相机模组Xeye,百度深度学习框架PaddlePaddle的优化,以及FPGA加速及服务等项目上共同发力。

对于百度的自动驾驶发展,李彦宏认为,2018年将是自动驾驶产品化元年,堪比当年T型车下线的历史节点。

Apollo

百度在自动驾驶领域的野心无人不知,其投入和进展也值得称道,拥有领先的L4级自动驾驶解决方案,并在2017年上半年发布了 Apollo 开放平台。

4月19日,百度在北京举办了Apollo 2.5发布会,该平台支持高速路况,提高成本效率,增强开发人员支持并提供Apollo Scape开放数据集。Apollo 平台在7月正式开放。

昆仑芯片

此次开发者大会的另一大亮点便是百度“昆仑”芯片的发布,其中包含训练芯片昆仑818-300,推理芯片昆仑818-100。

据官方介绍,“昆仑”针对语音、NLP、图像等专门优化,这是中国第一款云端全功能AI芯片"昆仑",也是目前为止业内设计算力最高的AI芯片,采用14nm 三星工艺,性能可达260Tops性能,功耗100+瓦特,同等性能下成本降低10倍,并支持paddle等多个深度学习框架。

“昆仑”的研发可以从2011年说起。当时,为了深度学习运算的需要,百度开始基于FPGA研发AI加速器,并同期开始使用GPU。在过去几年中,百度对FPGA和GPU都进行了大规模部署。在大规模AI运算的实践探索中,百度研发出了“昆仑”。据介绍,它的运算能力比最新基于FPGA的AI加速器,性能提升了近30倍。

对于百度推出的这款AI芯片,中国著名计算机专家,首批中国工程院院士倪光南表示:“中兴事件发生后,各界都十分关注发展我国芯片产业,许多互联网企业和传统电子企业纷纷表示,要大力投入资金和队伍发展芯片事业,这种积极性应当肯定。这次百度发布了AI芯片,说明他们说到做到,这无疑是对我国芯片事业做出了贡献。”

“中国IT产业发展四十多年,但是一直没有自己的高端芯片,这是我们这一代从业者的心头之痛”,李彦宏说。

不过,在AI芯片这个赛道上,百度恐怕也要做好心理准备。因为不仅近几年中国涌现的AI芯片玩家不仅包括寒武纪、深鉴、地平线等小有实力的初创公司,互联网巨头也在加紧布局。早在今年4月,阿里巴巴高调宣布全资收购中天徽,其意欲打造“中国芯”的野心已经非常心已经非常明显。另外,除了中天微,阿里还投资了3家芯片公司:寒武纪、耐能、深鉴。

众所周知,AI 芯片是整个人工智能的战略性武器,也是 AI 生态圈中最关键的环节,鉴于百度在AI技术上的布局、以及生态的发展,百度AI芯片更容易与AI深度学习框架、AI应用形成“组合拳”。百度选择自研AI芯片,其决心也不小于激进投资芯片的阿里。

百度2018年上半年AI成绩单

上一年的百度开发者大会,李彦宏在大会上宣布“百度将All in AI,我们在AI时代的核心战略就是开放赋能”。其重点就包括打造基于DuerOS系统的智能语音交互平台和基于Apollo的自动驾驶生态圈。可以说,两者分别为“语音领域和汽车工业的的安卓”,两个平台其实也“殊途同归”,百度希望借此帮助整个工业界降研发低门槛以推动智能发展。百度多年在搜索引擎上的积累或许会有更大的用武之地。

回顾2018年上半年,我们可以清晰地看到百度围绕着两大平台进行的AI 战线。

第一声枪鸣是在1月的CES 上,百度正式宣布自2018年开始,搭载其开发的Apollo自驾平台的自驾车将会量产上路,连续3年、4款自驾车将在中国市场落地实现。时任COO的陆奇不断强调 “China Speed 中国速度”,看起来好像是在说百度本身,但更正确的说,百度其实是站在国家的政策上,抢下全球自驾车量产落地第一人的宝座。

在 2 月,百度 DuerOS 征战海外,携多款产品亮相 MWC2018,而百度 Apollo 开放平台则在中国春晚亮相,百余辆车队跑上港珠澳大桥。

3月,北京市对外发放首批路测牌照,百度成为首家获颁企业,拿到了 5 张 T3 号牌,成为第一家在北京市特定区域进行自动驾驶开放测试的企业。五辆取得牌照的百度 Apollo 自动驾驶汽车,当天就在亦庄周边的开放道路上进行了公开路测。

到了4月,百度发布了截至3月31日的2018财年第一季度未经审计财报。据财报,2018年第一季度,百度实现营业收入209亿元,同比增长31%。值得注意的是,百度第一财季移动营收在总营收中所占比例为78%,相比去年同期的70%进一步提高,这意味着百度的移动转型战略效果初现。而在这些突破的背后,离不开百度人工智能的技术赋能。

百度在经历了营收增长低迷之后,在业务上进行聚焦,剥离非核心业务和加大AI驱动型业务的投入,以“搜索+信息流”模式为基本盘,人工智能决定着未来的发展。但随着陆奇的离开,这家中国 AI 界的代表公司未来将走向何方,仍有待观察。